Indianapolis Colts 7, Buffalo Bills 13

Na decembrové zápasy sme sa tešili od začiatku sezóny. No biele peklo, aké bolo počas tohto zápasu nečakal nikto. V takomto počasí sa môže stať čokoľvek a vplyv náhody a šťastia sa zvyšuje. Napriek tomu sme nevideli veľa chýb a naši hráči si dokonca zápas užívali a bavili divákov, ktorí si zaslúžia maximálny obdiv a vďaku za podporu v tak náročných podmienkach. Vyhrali sme a tento zápas sa zapíše do histórie Buffala veľkými písmenami.

Ofenzívny plán sa obmedzil takmer výhradne na behovú hru. Absolutórium si zaslúži Shady McCoy. Zo 67 hier išlo 51 po zemi a 32 krát mal loptu v rukách Shady. V náročných podmienkach mal priemer takmer 5 yardov na beh a pridal víťazný touchdown. Samozrejme mu dobre pomáhali spoluhráči blokmi. Naopak jeho parťák Tolbert sa s veľkým prispením ofenzívneho koordinátora oficiálne stáva mojím najmenej obľúbeným hráčom Bills. Peterman hral, v rámci možností dobre. Všetko však zničil nezmyselne riskantnou rybičkou do snehu, ktorá ho vyradila zo zápasu. Pri zranení Taylora sa pripravil o šancu zabojovať o ďalšiu šancu a výrazne oslabil tím. Najsilnejšou vzdušnou zbraňou bol Benjamin. Ukázal svoje schopnosti, ale znovu sa zranil. Od Webba sa veľa nečakalo, stačilo aby nechyboval. Predviedol pár pekných behov, ale daroval Colts šancu na výhru a ak by Vinatieri trafil, vina by padla na plecia univerzála na poste rozohrávača. Nakoniec bol spolu s Thompsonom nečakane jedným z hrdinov zápasu.

faulovaný, zmrznutý Deote Thompson chytá prihrávku v predĺžení

V hre vzduchom chýbal Colts hráč typu Benjamina a preto mala obrana v tomto smere dosť jednoduchú prácu. Zlyhala však v závere riadnej hracej doby, keď povolili súperovi dotiahnuť dlhý ťah až do endzóny. Dobrú prácu odviedol Davis, ktorý si pripísal aj jednu zkládku rozohrávača. Po zemi to už tak dobre nefungovalo. Veterán z Indianapolisu Frank Gore držal krok so Shadym a štatisticky ich delí iba posledný touchdownový beh. Dobré bránené tretie downy držali Vinatieriho ďaleko od brány a ten svoje dva pokusy nepremenil. Náročné podmienky svedčali nováčikovi Mattovi Milanovi, ktorý si vybojoval post v základnej zostave a je veľkým prísľubom do budúcnosti.

Znovu bol spoľahlivý špeciálny tím na odkopy na čele so Schmidtom. V extrémne náročných podmienkach podali bezchybný výkon a výraznou mierou prispeli k úspechu. Rozhodcovia boli trochu primrznutí. Vlajkami za fauly šetrili a v kľúčovom momente pri konverzii Cots za dva body reagovali pomaly, ale správne. Pri zlej viditeľnosti mali ťažkú prácu a zápas zásadne neovplyvnili, ale faul pri zranení Petermana si všimnúť určite mali. Statočne s počasím bojovala aj lopatová čata starajúca sa o hraciu plochu a zaslúžia si naše uznanie rovnako ako fanúšikovia, ktorí podporovali svojich hráčov aj keď na nich takmer nevideli.

Veľká kritika sa opäť zniesla na konzervatívne rozhodnutie odkopávať loptu v predĺžení pri 4. na 1. Volá sa po agresivite, dôvere vo vlastné schopnosti dotiahnuť zápas do úspešného konca. Aké karty mal McDermott v rukách? McCoyovi sa darilo, ale podmienky boli náročné a riziko neúspechu alebo straty lopty vysoké. Za centrom mal Webba, ktorý už raz zápas takmer prehral na konci riadnej hracej doby. Snažil sa teda využiť svoje najsilnejšie tromfy, kopáča Schmidta, obranu a počasie. McDermott si zakladá na dôslednej analýze a rýchle rozhodnutia nie sú jeho silnou stránkou a bude pri nich musieť dôverovať svojim asistentom. Trénerský tím však evidentne stále nie je zohraný. Vyplytvaný oddychový čas mohol v závere chýbať a nestalo sa to po prvý krát. Napriek všetkým komplikáciám sme vyhrali. Zdá sa, že Titans dochádza dych a rozbehnutý Chargers by mohli vyhrať divíziu. To by nahrávalo postupu Bills, ale výhra Miami nad Patriots vrátila ryby do hry. Musíme využiť domáce prostredie a poslať ich domov zmrazených a rozkrájaných na filety.