Oakland Raiders 14, Buffalo Bills 34

Raiders vstúpili do zápasu suverénne. Lopty z ruky Carra nachádzali jeden cieľ za druhým a prvý drive zakončili v end zóne. Potom však Bills zatiahli v obrane roletu a s veľkou pomocou špeciálnych tímov a solídne hrajúcim útokom zápas ovládli. Kľúčom boli štyri získané lopty a psychická pohoda, ktorá sa nabaľovala ako snehová guľa zrážala súpera čoraz hlbšie do priepasti. Hostia nedokázali odpovedať na 27 bodov Buffala v rade a znovu presadili až za rozhodnutého stavu.

Nováčik Matt Milano pokračuje vo výborných výkonoch a po intercepcii v minulom kole tento krát dokonca skóroval touchdown po tom, čo Johnson vyrazil loptu RB hostí Washingtonovi. Ten sa často zapájal do pasovej hry,  pretože Bills cestu po zemi uzavreli. Veľmi efektívni sme boli v zastavovaní tretích downov. Carr síce nahádzal 313 yardov, ale veľká časť z nich bola v prvom drive a potom v zúfalom pokuse o návrat v závere. Bills dali rozohrávačovi hostí dostatok času, ale Crabtree a Cooper sa v náročných poveternostných podmienkach nedokázali cez obranu v poli presadiť. Tradičné spoľahlivo hral White. Náhradník za zraneného Poyera Elston bol dôrazný, pripísal si 11 zákrokov a zaznamenal aj intercepciou, ktorou zápas ukončil.

Ďalším nováčikom, ktorý ma potešil bol Zay Jones, ktorý v úvode zápasu zachytil tri prihrávky. V ďalšom priebehu Taylor ciele striedal a Jonesa viac presných prihrávok nenašlo, ale bol to veľký krok vpred. Thompsona tento krát nahradil Holmes, ktorý predviedol pri touchdowne výbornú prácu rúk aj nôh. V kritických momentoch pomohol yardami po zachytení Brandon Tate. Najčastejšie (33x) mal loptu v rukách Shady McCoy a získal viac ako polovicu celkového zisku tímu a zdá sa, že naberá formu z minulého roku. Línia dokázala eliminovať Khalila Macka, Taylorovi dala dostatok času a ak sa aj dostal pod tlak, tak vynikajúcim pohybom utiekol obrancom doslova medzi prstami. Po vybehnutí z kapsy nepanikáril a hľadal voľného spoluhráča. Na jeho pomery občas až príliš riskoval, ale vychádzalo mu to. Ofenzíva má stále ešte rezervy, hlavne sa opakuje nízka úspešnosť pri premieňaní získaných obratov v hre na touchdowny.

„Mám Hauschku a nebojím sa ho použiť“ – to bolo heslo, s ktorým išiel tréner McDermott do zápasu. Krátke kopy s nevyspytateľným odskokom robili súperovi problémy. Na konci polčasu dokonca Hauschka sám vyrazil loptu Pattersonovi a ak by ju Bills zaľahli, bol by učite znovu hráčom týždňa špeciál tímov. Súper raz kop vrátil pre 65 yardov, ale penalta posunula loptu späť a to zrazilo moralku Raiders ešte nižšie. Zahanbiť sa nenechal ani druhý kopáč Schmidt. Štyri kopy dal do dvadsiatky a jeden dokonca na líniu jedného yardu. Aj po jeho pokuse vyprodukoval špeciálny tím obrat. Na strane Buffala bolo niekoľko zbytočných penált, ale ofenzívne bránenie v hre na Matthewsa sa určite pískať nemalo.

Slovné spojenie „step up“ som doteraz považoval za frázu, ktorou sa tréneri bránia priznaniu, že nahradením  zraneného hráča stráca tím kvalitu. McDermott ma presvedčil, že to tak nie je. Ku každému hráčovi pristupuje rovnako. To vytvára tímového ducha a náhradníci hrajú na hranici svojich možností, pretože vedia, že jediné kritérium je výkon na ihrisku a na tréningu. Výmena Dareussa je toho jasným dôkazom a kabínu ešte viac stmelila. V krátkom týždni máme pred sebou Jets, ktorí prehrali tri krát v rade. Psychická výhoda je jednoznačne na našej strane, Jets však v kažom zápase bojovali až do konca a v domácom prostredí nebudú takým ľahkým sústom ako v prvom kole.

Kolektívna oslava úspešnej hry Brandona Tatea bola najkrajším momentom sezóny.