Okurková sezona je sice ještě v plném proudu, avšak Šavlím se pomalu ale jistě začíná rýsovat osa staronového týmu, ze které budou různí hráči postupně odpadávat. Než však začne příprava na samotný nový ročník, visí ve vzduchu několik otázek, které momentálně pálí fandy „Queen City“ asi nejvíce. Tyto otázky ve svém prvním článku pro náš fanklub shrnul Vidor Czvedler.

1. Je Carter Hutton schopný byť brankár č.1?
Hutton mal v minulej sezóne v drese St. Louis Blues úspešnosť zákrokov 93,1% a priemer 2.09 inkasovaných gólov na zápas, v oboch prípadoch ako najlepší brankár v NHL spomedzi tých, čo odchytali aspoň 30 zápasov. 32 ročný gólman odchytal 32 zápasov, čo bol druhý najvyšší počet v jeho 6-ročnej kariére v NHL (najviac odchytal 40 zápasov v drese Predators ešte v sezóne 2013/2014), predtým ako podpísal 3-ročnú zmluvu so Šabľami v hodnote 8,25 milióna dolárov. „Boli sme veľmi zaujatí Carterovým pracovným nasadením, ako aj jeho konzistenciou a to nie len minulý rok, ale počas posledných niekoľkých sezón. Myslíme si, že je pripravený byť brankárom číslo 1.“ vyjadril sa generálny manažér Buffala Jason Botterill.

2. Nájde Kyle Okposo svoju hru?
Okposo mal 45 bodov (19 gólov, 26 asistencií) v 65 zápasoch sezóny 2016-2017 predtým, ako mu skončila už v Marci z dôvodu otrasu mozgu a reakcie na lieky podporujúce spánok, čo viedlo k pobytu na jednotke intenzívnej starostlivosti. V minulej sezóne utrpel útočník Šablí ďalší otras mozgu a zaznamenal nakoniec 44 bodov (15 gólov, 29 asistencií) v 76 zápasoch, čo je jeho najhoršia produkcia v plnej sezóne od roku 2010, kedy ho zranenie ramena limitovalo na 20 bodov v 38 zápasoch. Buffalo potrebuje svojho 30 ročného útočníka späť na úrovni spred zranení a Botterill vyjadril presvedčenie, že to v tejto sezóne dokáže. „Kyle má dosiaľ výbornú predsezónnu prípravu. Podobne ako mnoho našich veteránov bol sklamaný, ako sa sezóna vyvíjala minulý rok. On je ale skutočný profesionál, buduje si množstvo sebadôvery počas predsezónnej prípravy a fakt, že má celé leto na tvrdú prácu (na rozdiel od minuloročnej prípravy) ma napĺňa presvedčením, že mu to umožní výborný štart do sezóny.“ Pripomíname, že najlepší ročník zaznamenal Okposo v sezóne 2013-2014, kedy si pripísal 69 bodov (27 gólov, 42 asistencií) v 71 zápasoch.

3. Kto bude center č.2?
Výmena Ryana O´Reillyho ponechala voľné miesto na pozícii centra druhej lajny za Jackom Eichelom. Jedným z adeptov, ktorý by mohli zabrať toto miesto, je aj (stále ešte) nováčik Casey Mittelstadt. Ten zažil v minulom ročníku svoje prvé zápasy v NHL, pričom si neviedol vôbec zle a na konci sezóny dokázal zaznamenať 5 bodov v 6 zápasoch, pričom by veľmi pravdepodobne nastupoval so skúsením pravým krídlom (Okposo, Pominville). Je ale možné, že Šable nebudú chcieť vystaviť 19-ročného mladíka príliš veľkému tlaku, keď majú v zostave aj iné možnosti. „Veľa našich hráčov je natoľko všestranných, že dokážu hrať ako na krídle, tak aj na pozícii centra. Reinhart, Berglund, Sobotka, Girgensons, Rodrigues, Larsson, dokonca Tage Thompson. Máme množstvo hráčov, ktorý môžu hrať na oboch pozíciách“ povedal Botterill.

Co si myslíte vy? Která z těchto nejasností může Sabres v následujícím ročníku pálit nejvíce? Jedna věc je jistá. Bylo by opravdu dobré, aby všechny tyto tři body vyšly pro Šavle pozitivně.

 

Autor: Vidor Czvedler