Tvorba kádra pre sezónu 2017 prebiehala za neštandardných podmienok. Nový tréner a jeho spolupracovníci už boli nejaký čas v Buffale, ale mužstvo stále viedol generálny manažér Doug Whaley. Brandon Beane sa ku kormidlu dostal až po drafte. Rýchlo sa na to zabudlo a zásluhy na nečakane úspešnej  sezóne sa pripisujú rovnako Beaneovi ako McDermottovi. Ja sám som tento fakt opomenul už v článku Dôverovať procesu pred začiatkom sezóny 2017. Whaley urobil veľa chýb, ale na výber správnych hráčov má talent. Je paradoxom, že najlepší draft urobil tesne pred svojím prepustením. Vzhľadom na tieto okolnosti je úspech v aktuálnej sezóne ešte prekvapujúcejší. Nie však pre McDermotta s Beaneom. Oni zhodne od začiatku hovorili o playoff kalibri a účasti v playoff ako o svojom cieli. Ich zásahy do kádra mali vždy príchuť investície do budúcnosti, ale zo svojich cieľov nikdy nepoľavili. Zbavili sa talentu za výbery v drafte, ale zároveň priviedli alebo udržali niekoľko skúsených hráčov a vysokými kontraktmi. Krásne to vystihol Slávek v článku Nezatankujeme? hláškou „Tak jak je to? Hasíme? Tankujeme? Přestavujeme?“ Až príchod Benjamina všetkých presvedčil, že to myslia vážne.

Plán však zďaleka nevyšiel na 100%. Mathews, pri dvojitej výmene zrovnávaný s Watkinsom, mal tromf v odolnosti voči zraneniam. No dopadlo to opačne a zdravý Watkins bol v LA úspešný. Aj Woods s Goodwinom mali výborné sezóny. Zastúpiť ich nedokázal ani nováčik Zay Jones. Najväčšie útočné talenty sa rozobrali hneď v úvode draftu, ale pre Jonesa sme sa posúvali nahor a tak boli očakávania vysoké. Podmienky v Buffale však boli pre úspech neskúseného útočníka veľmi nepriaznivé a naše nároky sa ukázali ako prehnané. Pri ďalšom výbere mali Bills už šťastnejšiu ruku. Cordyho Glenna, ktorého som považoval za nenahraditeľného, slušne zastúpil Dion Dawkins. Trápiacej sa ofenzíve Bills chýbala alternatíva k McCoyovi. Kritika prepustenia Jonathana Williamsa sa ukázala ako oprávnená. Ťažkopádny, nepochopiteľne protežovaný Tolbert mal veľmi málo svetlých momentov. Za jeho štartmi mala byť univerzálnosť a charakterové vlastnosti, no tie zrejme nie som schopný doceniť a jeho nomináciu na ProBowl nechápem už vôbec. Z podobných dôvodov ako Tolbert bol podpísaný aj Webb. Ten bol oveľa platnejším členom, najmä v špeciálnych tímoch, ale zaskočil dokonca aj ako rozohrávač. QB Peterman a kvalita jeho výkonu odpovedala pozícii, na ktorej bol draftovaný.

Bývalí CB Bills prekonali zdravotné a výkonnostné problémy a nastúpia proti sebe dokonca v SuperBowle. Tu si však na ich nástupcov nemôžeme sťažovať, náhrada bola viac než rovnocenná. Bills by 10. výberom v drafte zrejme brali Lattimorea. Posunom dolu získali draftový kapitál a naviac vyhrali jackpot v podobe Tre´Daviousa Whitea. Gaines bol súčasťou výmeny Watkinsa s Darbym, väčšiu pozornosť sme venovali získaným výberom v drafte a on bol tak trochu do počtu. Rýchlo sa vypracoval na kľúčového hráča a pri jeho absencii výkon obrany výrazne klesal. Rovnako dobre si McDermott počínal aj pri výbere hráčov do stredu poľa. Micah Hyde nebol hviezda, ale v lige už mal vybudované renomé. Nikto však nečakal, že bude hrať na takej vysokej úrovni, akú po celú sezónu držal. Ešte väčšou kométou bol Poyer. Jeho predchádzajúci pobyt v Clevelande nebol dobrou reklamou, ale priniesol si odtiaľ hlad po víťazstvách. Úspech Bills a radosť fanúšikov si užíval naplno a zaslúžene. Obrana v poli sa mohla oprieť aj o kvalitných náhradníkov Johnsona s Pittsom. Záloha mala kolísavú výkonnosť. Rozhodnutie udržať Prestona Browna sa ukázalo ako správne, niekoľko dobrých zápasov mal Humber a budúca opora sa rodí v Mattovi Milanovi.

Určite som nespomenul všetky akvizície z prípravy na sezónu 2017, vynechať však nemôžem Stephena Hauschku. Na poste kopáča došlo oproti roku 2016 asi k najväčšiemu kvalitatívnemu skoku nahor. Sledoval som ho už v Seattli a z jeho príchodu som mal ohromnú radosť a som rad, že nádeje, ktoré som do neho vkladal, nesklamal. Zabudol som na vášho favorita alebo vás zaujal niekto ďalší? Napíšte príspevok do diskusie.