Autorem článku je Martin Hodás

Byť brankárom v NHL je tak trocha nevďačná úloha. Dlhé roky zvykli mať tímy jasnú jednotku, ktorá odchytala väčšinu zápasov. Veď taký Martin Brodeur odchytal v najlepších rokoch pravidelne cez 70 z 82 zápasov základnej časti. Časy sa ale zmenili.

Moderná NHL sa posúva smerom k vyváženejšej brankárskej dvojici – ako výkonmi, tak i počtom odchytaných zápasov. Buffalo je jedným z príkladov. Zatiaľ čo 33-ročná „jednotka“ Carter Hutton dovedna štartoval 33 stretnutí sezóny 2018/2019, o 8 rokov mladší Linus Ullmark proti Rangers nastúpil od začiatku zápasu už po 24-krát.

Netreba pripomínať, ž v rámci tímu je dôležitá chémia (ech-echm-ROR-ech). Naskytá sa preto otázka, ako spolu vychádza naša dvojica. Unikátny pohľad do ich vzťahu priniesli Šable koncom januára v rámci dvojdielneho dokumentu „The Tandem“ zo série „Beyond Blue & Gold“.

Obe videá prikladám nižšie. Ak rozumiete anglicky, odporúčam si ich rovno pozrieť. Pre tých, ktorí nie sú takí jazykovo zdatní, nižšie uvádzam výber toho najzaujímavejšieho.

 

Veterán a mladík

Nenápadne som už načrtol vekový rozdiel našej dvojice. A nejde o jediný výraznejší rozdiel.

Mladší Linus si napríklad potrpí na výstroj. Miluje masky, pričom určite ste si už všimli aj jeho betóny či vyrážačku s výrazným byvolom. Naopak Carterovi je to úplne jedno. Dlhšie používa rovnakú výstroj, ani nevie prečo – proste mu to vyhovuje. Páči sa mu ale Ullmarkove nadšenie a žartoval, že možno ho nechá navrhnúť ďalší pár svojich betónov. Linus si zároveň uťahoval, že pokiaľ ide o výstroj, v Buffale odvádza prácu za dvoch.

Nižší vek sa podpisuje aj pri trocha väčšom nadšení a energii v tréningoch. Hutton priznal, že niekedy ide doslova na „autopilota“ – chce si odrobiť svoje a ísť domov, napríklad deň po odchytanom zápase. Následne na ľad príde nabudený Ullmark a Hutton len čumí, kde sa to v ňom berie.

Podstatné rozdiely sú aj v tom, čo predvádzajú na ľade. Podľa Andrewa Allena, trénera brankárov Buffala, je Hutton pohyblivejší. Jeho štýl popisuje ako „flow-goalie“ – snaží sa neustále ostávať v plynulom pohybe a pracovať na správnom čítaní hry. Na tréningu neustále „vykecáva“ so spoluhráčmi.

Linus je vraj skvelý študent, ktorý viac vyčkáva, snaží sa v bráne využiť svoju viac než 190-centimetrovú postavu a reagovať až vtedy, keď puk skĺzne z útočníkovej čepele. Aj vďaka veľmi dobrej angličtine je zrejme ukecanejší než Hutton a tréningy si niekedy užíva až detinským spôsobom – v dobrom zmysle slova.

Vedia, čo ten druhý prežíva

No hoci sa dvojica v mnohom odlišuje, majú aj jednu veľmi zaujímavú podobnosť. Napriek vekovému rozdielu už majú obaja svojho prvého, približne 1-ročného potomka.

Navzájom tak majú pre seba pochopenie. Napríklad, ak jeden z nich príde unavený na tréning po prebdenej noci s malým nespavcom.

„Moja manželka robí tú ťažkú prácu. Ja len zastavujem puky,“ vtipne zhrnul výchovu potomka z pohľadu hokejistu NHL Hutton.

Nemyslia len na seba

Allen pripomína, že niektoré brankárske tandemy so sebou veľmi nekomunikujú. V Buffale je to ale naopak. Vraj tomu možno pomáha práve výraznejší vekový rozdiel. Ullmark sa snaží čo najviac učiť, zatiaľ čo skúsenejší Hutton je veľmi otvorený, čo koniec koncov pomáha obom.

Dôležitou súčasťou spolupráce medzi dvojicou je fakt, že Hutton prijal svoju úlohu. Šable ho presvedčili, aby sa zhostil úlohy brankárskej jednotky. Rodák z kanadského Ontaria však zároveň dobre vedel, že budúcnosťou Sabres je mladý Švéd.

(Zdroj: Hickling images)

„Hráme 82 zápasov. Naozaj veľmi neverím na jednotku a dvojku. Podľa mňa proste musíte mať dvoch dobrých brankárov
a myslím, že to my sme,“ povedal Hutton. Dvojica podľa neho musí navzájom súťažiť, posúvať sa dopredu a aj vďaka tomu chytať dobre, pokiaľ má tím uspieť ako celok.

O Ullmarkovi si myslí, že je naozaj skvelý brankár a už od začiatku ich spolupráce na Huttona zapôsobil.

To isté ale platí aj v opačnom prípade: „Snažíme sa ostať skromní, jeden druhého tlačiť vpred. Zakaždým chcem ísť a poraziť Hutta v každom cvičení, v každom tréningu – čo je ale nemožné. No je to niečo, o čo sa vždy pokúšam – byť tým najväčším pracantom v šatni. Robí mi to ťažké, jednoznačne, lebo vždy tvrdo pracoval, naprieč celou jeho kariérou, a to ho dostalo až sem.“

Jeden príklad za všetky

Ukážkovým momentom, ktorý má vystihovať prístup oboch brankárov, mal byť zápas proti Montrealu zo začiatku novembra. Ullmarka vtedy po druhej tretine striedal Hutton, a to netypicky za tesného stavu 4:5.

Linus si myslel, že chytal dobre, no za jeho chrbát napriek tomu prešlo priveľa pukov. Carter Ullmarka upokojoval, že podobné veci sa stávajú a nie je to koniec sveta. Naopak Linus sa snažil ihneď pomôcť Huttonovi, aby bol na zvyšok zápasu 100 % pripravený.

Ak si už nepamätáte, Jeff Skinner v úvode 3. tretiny šialeného zápasu vyrovnal, aby neskôr Rasmus Ristolainen prekorčuľoval celé ihrisko a delovkou ukončil predĺženie. Práve tento zápas naštartoval našu sériu desiatich výhier v rade.

Prvý, kto Huttonovi po zápase gratuloval? Ullmark. „Koniec koncov, ak ma vystriedajú a my potom vyhráme… je mi úplne jedno, že ma stiahli.“

Kterému z těchto dvou brankářů dáváte přednost vy?

 

Titulný obrázek – zdroj: Jordan Santalucia (@BuffaWallpapers)