Obdobie futbalového pôstu sa prehuplo do svojej druhej polovice, no pre hráčov už dovolenka skončila. Organizované tímové aktivity síce nie sú povinné, ale neúčasť sa považuje za gesto nespokojnosti s pozíciou v klube. Keďže Buffalo je ideálna futbalová adresa, je účasť 100%. Teda takmer 100%. Chýba nešťastník Zay Jones, ktorý absolvoval ďalšiu operáciu, po ramene to bolo tentokrát koleno.

Človek neznalý pomerov v NFL by očakával, že po pretrhnutí 17 ročnej šnúry bez playoff udrží Buffalo káder po hromade a po vhodnom doplnení bude mieriť ešte vyššie. Opak je pravdou, v zostave Bills nezostal kameň na kameni a v prognózach na rok 2018 sme medzi poslednými. Príchodov a odchodov bolo naozaj veľa. V zostave je iba 53 miest a niekomu zákonite musí zostať v ruke Čierny Peter. Pozrime sa bližšie na miesta v základnej zostave, o ktoré sa bude počas prípravného obdobia zvádzať najväčší boj.

 

QB

Po dvoch rokoch vlády Tyroda Taylora je súboj na kľúčovom poste úplne otvorený. V trojčlenke Allan, McCarron, Peterman je príliš veľa neznámych. O Petermanovi majú tréneri najviac informácií, ale jeho výsledky zatiaľ nie sú príliš lichotivé. V tréningu však dostal miesto pred Allenom, ktorý sa viac učí ako hrá a rozohráva sa s tretím tímom. McCarron sa s Petermanom pravidelne strieda a navzájom si vymieňajú komplimenty. McCarron je z trojice najskúsenejši, ale u Bengals sa nedokázal presadiť ani cez priemerného Daltona. S blížiacim sa začiatkom sezóny sa bude pritvrdzovať. Jeden z nich bude pravdepodobne jednotka a druhý možno dostane padáka, pretože v zálohe je stále univerzál Webb, ktorý ukázal, že v prípade núdze je schopný zastať post trojky. Miesto v 53 má teda isté iba Allen a je možné a dokonca pravdepodobné, že sa na ihrisko dostane už v tejto sezóne.

 

WR

Kelvin Benjamin je konečne úplne fit a aktuálne je jasnou jednotkou. Otázkou je dokedy. Koľko by ste stavili na to, že odohrá všetky zápasy sezóny? O to horšie je, že za ním zíva obrovská priepasť. Kariéra Zaya Jonesa, draftovaného v druhom kole 2017, sa neuberá správnym smerom. Nevýraznú nováčikovskú sezónu ukončil zranením ramena vyžadujúcim operáciu a bizarným krvavým škandálom. Do novej sezóny vstúpil operáciou kolena. Miesto v 53 by mal mať isté, ale k jeho prínosu na ihrisku som veľmi skeptický. Za touto dvojicou sa strhne hromadná bitka veľkej skupiny uchádzačov. Najschodnejšia cesta do zostavy vedie cez post rýchlika do hĺbky poľa. Kaelina Claya favorizujú jeho skúsenosti z minulého roka a schopnosť  hrať v špeciálnom tíme. Vrátil sa aj Rod Streater, ktorého o štart v drese Bills pripravilo zranenie. Druhý pokus dostane Brandon Reilly. Minule sa mu, po kvalitných výkonoch v príprave, zavrela brána tesne pred nosom. Výpadok Jonesa by mohol využiť Kerley, ktorý je hlavným kandidátom na miesto v strede poľa. Za ním striehnu na príležitosť nováčikovia McCloud a Proehl. Obaja skončia pravdepodobne v špeciálnom tíme, ale v priebehu sezóny môžu prekvapiť rovnako ako žolík Andre Holmes, ktorý si pripísal v uplynulej sezóne 3 TD.

 

Ofenzívna línia

Jedinou istotou v základnej päťke je LT Dion Dawkins, ktorý už v minulej sezóne spoľahlivo zastúpil Cordyho Glenna. Glenn je kvalitný hráč, ale časté zranenia znižovali jeho prínos pre tím a na vysedávanie na lavičke bol príliš drahým a tak bola výmena nevyhnutná. Ryan Groy je najhorúcejším kandidátom na centra. V sezóne 2016 zastúpil zraneného Wooda v siedmich zápasoch. Konkurovať mu bude posila zo Cincy Russell Bodine. Groy je schopný hrať aj ľavého guarda. Tam si pre zmenu zrovná sily s Johnom Millerom a nováčikom Tellerom. V tréningu hráči často rotujú, Miller zaskočí aj vpravo, kde alternuje s Vladimirom Ducasseom a na pravom kraji línie sa točí Jordan Mills s Marshallom Newhouseom. Budeme si musieť počkať, kto využije ponúknutú príležitosť a kto prepadne sitom. Táto nelichotivá situácia má jedno veľké pozitívum. Prípravné zápasy budú mať mimoriadnu dôležitosť.

DE

V tomto ringu zvedie najtuhší boj Trent Murphy so Shaqom Lawsonom. Pre Lawsona je táto sezóna kľúčová. Do NFL vstúpil z prvého kola draftu 2016, ale so zranením, ktoré ho stálo polovicu sezóny a v závere minulého roku maródil znova. Uvedomil si nedostatky, upravil stravu a tréning, zhodil 12 libier a telesný tuk znížil na 17%. Cíti sa rýchlejší a pohyblivejší a v tomto úsilí chce pokračovať. Zvýšenie konkurencie príchodom Trenta Murphyho evidentne zabralo. Murphyho slušne rozbehnutú kariéru prerušil na celý rok pretrhnutý väz v kolene, z ktorého sa stále úplne nezotavil. Do začiatku sezóny by ale mal byť fit a jeho kontrakt má parametre hráča základnej zostavy. Stávky sú vysoké a šance vyrovnané, máme sa na čo tešiť. Post náhradníka za Gerym Hughesom, patrí Eddiemu Yarbroughovi. Konkurenciu zvýšil Terrence Fede, ktorý bo v Miami primárne hráčom špeciálnych tímov. Prekvapiť môže Owa Odighizuwa. DE s nigérijskými koreňmi bol draftovaný Giants v 3. kole 2015, ale vstup do ligy mu nevyšiel. Po zranení a suspendácii bol na začiatku minulého roku z New Yorku prepustený. Príležitosť v Buffale bude pre neho zrejme posledná šanca.

Defenzívna záloha

Kormidlo po MLB Prestonovi Brownovi pravdepodobne prevezme nováčik Tremaine Edmunds. Tento atletický obor má podľa referencií aj vysoké futbalové IQ. So svojim otcom – trénerom sledoval video rozbory už vo svojich 15 rokoch. Unesie tento čerstvý dvadsiatnik bremeno zodpovednosti hlásenia hier? Problém je, že momentálne v kádri nie je iný kandidát. Využitie univerzála Lorenza Alexandera bude asi hlavne v špeciálnom tíme. V zálohe chýbajú skúsenosti aj hĺbka kádra.Defenzíva trénera McDermotta a koordinátora Leslieho Fraziera fungovala minulý rok prekvapivo dobre. V úvode žiaril Ramon Humber a záver sezóny patril nováčikovi Mattovi Milanovi. Vytiahnu tréneri aj tento rok nejaké eso z rukávu?

 

 

Zdroje:

http://www.buffalobills.com/news/article-1/5-position-battles-to-watch-as-OTA-practices-begin/9c419444-f7f2-4536-be74-26191476b79c

https://www.newyorkupstate.com/expo/erry-2018/05/4c1b98e1889388/buffalo_bills_otas_2018_josh_a.html