Buffalská KeyBank Centre je bez ledu. Sezona je za námi a hráči Sabres se naposled sešli v útrobách haly, aby posbírali své věci z šatny a zároveň odpovídali na dychtivé otázky novinářů. Každou sezonu to bývají podobné žvásty. Musíme se polepšit, je potřeba na sobě zapracovat a tak dále, a tak dále. Tentokrát se však v kabině Sabres odehrálo něco poněkud jiného. To co ale zaznělo z úst samotných hráčů bylo mnohdy překvapivé a hodně nám pomohlo nahlédnout do kabiny a mentality Šavlí. Pojďme si tedy projít ty nejpodstatnější informace, které jsme se dozvěděli.

To hlavní dění si ale nechme až na konec. Začněme Casey Mittelstadtem. Mladá hvězda Sabres potvrdila novinářům, že se bude účastnit nadcházejícího Mistrovství Světa v Dánsku, kde hodlá nadále vylepšovat svou hru. Následovala otázka, co Mittelstadtovi dalo šest odehraných zápasů v nejlepší soutěži světa. „Myslím, že mi hodně ukázaly, na čem bych měl v létě zapracovat. Je tu opravdu dost věcí které musím vylepšit, jako například defenzívu, uzavírání mezer na hřišti nebo vhazování,“ odpověděl devatenáctiletý AmeričanMittelstadt navíc potvrdil, že v sebe a své dovednosti opravdu věří. Prohlásil, že ho utkání v NHL ničím příliš nezaskočili. Věděl totiž, že na to má. Důvěřoval v sebe a své dovednosti, a to se také vyplatilo.

Další, kdo se dostal novinářům pod ruce byl Victor Antipin. Ten svojí velmi lámanou angličtinou prozradil novinářům několik zajímavých věcí. Máš za sebou první sezonu v NHL, byla těžká nebo jaká byla? Zněla otázka od Mika Harringtona. „Ano, určitě to je pro mě těžká sezona. Občas já dobrá hra, občas ne, ale je to dobrá zkušenost pro mě.“  (To jen abyste chápali jak Antipin mluví anglicky, teď již budu překládat to, co zřejmě chtěl můj jmenovec říci). Novináři se snažili z Antipina dostat, co si myslí o NHL a jak to s ním vypadá pro příští sezonu. Pětadvacetiletý Rus jim prozradil, že zatím nemá určený plán pro příští sezonu a že NHL je těžší než KHL. Pozornost se ještě přesunula k zákeřnému hitu Scotta Hartnella, který vyřadil Antipina ze hry pro zbytek sezony a dost možná i MS. Antipin pověděl, že si z hitu vůbec nic nepamatuje a že se probral na ledě o nějakou chvíli později. Nakonec Antipin řekl, že se mu v Buffalu líbilo, jelikož město bylo podobné tomu, ve kterém žil v Rusku.

Chad Johnson byl již daleko hovornější než Antipin. Johnson nejprve mluvil o tom, že v první polovině sezony ho čekali těžké zápasy, ve kterých nedosahoval takových výsledků, jaké by si představoval. Později se s zlepšujícím se výkonem týmu dostavily i nějaké ty výsledky, ale nebylo toho dost. „Má procentuální úspěšnost a další čísla přesně odpovídají aktuálnímu stavu. Nemyslím si ale, že by moje hra byla tak špatná jako má čísla. Prostě bylo tenhle rok hodně těžkých zápasů, které nedopadly dobře. Tahle část mě samozřejmě hrozně štve. Je to ale součást hry se špatným koncem.“ Johnson následně dostal otázku hodně na tělo: Od 1.6. jsi volným hráčem. Kdyby se naskytla příležitost, zůstal bys v Buffalu? „Momentálně jsem řekl managmentu a koučům, že ano. I když byl tenhle rok nesmírně těžký pro mě i mou rodinu – všechny strasti si totiž beru domů, nejsem chlap který by jen tak dokázal otočit stránku – tak ano, zůstal bych. Chtěl bych ale vidět změnu, ať s hráči, nebo smlouvami, prostě čímkoliv. Potom bych zůstal, protože věřím, že organizace Sabres chce vyhrávat a že pro to udělají vše.“

Jedním z největších překvapení sezony se stal Scott Wilson, jenž přišel do Buffala díky Botterillově trejdu s Detroitem. Wilson ukázal svou světlou stránku a patřil k tomu lepšímu, co kroužilo na ledě v Buffalském dresu. Wilson médiím pověděl, že v kabině je nedostatek sebevědomí: Jsou tam hráči, kteří si nevěří. Není to příliš o tom „naučit se vyhrát“, jak se v Americe často říká, ale spíše o tom si věřit. Čím větší totiž bude sebedůvěra, tím více výher bude přicházet. Všechna vítězství jsou tvořena malými věcmi jako je například ranní rozbruslení. Už tam se ukazuje směr, jakým se bude tým později ubírat. Celé rozbruslení se stalo daleko intenzivnějším. Bylo na něm vidět více energie. Je prostě potřeba zůstat pozitivní.

Následně dostal Wilson otázku na Jasona Botterilla. Je dle Wilsona Botterill tím správným mužem na post Generálního manažera Sabres? „Jednoznačně. Nemůžu o Bottsym (Botterillova přezdívka, pozn. admina) říct nic než dobrá slova. Je výborný manager, který dobře se stará o své kluky. Je to typ člověka, za kterým můžete zajít, když mátě nějaký problém, a on se vám bude snažit ze všech sil pomoct. Plně mi důvěřuji a kdybych měl zvolit někoho na post manažera Sabres, byl by to rozhodně on. Jeho osobnost a láska pro hru společně s jeho chováním. To jsou atributy, které prostě chcete v organizaci mít, když máte v týmu partu mladých kluků a další velmi dobré prospekty na cestě.“

Rasmus Ristolainen měl patřit k tahounům týmu. Příliš to ale vidět nebylo. To si i sám Ristolainen před novináři uvědomoval: „Tento rok byl pro mě zatím asi úplně nejtěžší. Musím se zlepšit. Pracovat tvrději, být lepší vůdce. Hlavně musím být víc slyšet v kabině. Chci být vůdcem v kabině. Měl jsem několik velmi dobrých vůdců jak tady, tak doma ve Finsku. Chci si z nich vzít příklad a stát se jedním z nich… … Potřebujeme tady změny. Neklapalo to a je jasné, že je tady třeba něco změnit. Nemyslím si, že je něco špatně s trenérem. On (Housley) je dobrý trenér. Často jsme nedodržovali to, co nám řekl. Potřebujeme změnu, ale ne trenérskou. My hráči se musíme změnit.“

Minulý rok se Kyle Okposo nemohl připravit na sezonu dle jeho běžného režimu. Jeho práci mu narušila inteznivní neurochirurgická léčba, kterou podstoupil díky následkům z otřesu mozku. Tento rok se chce Okposo vrátit ke své rutině: „Potřebuji se vrátit ke své klasické letní práci. Minulý rok jsem nemohl a vlastně jsem dlouho ani neměl pomyšlení na hokej. Do práce jsem se dostal až někdy začátkem května. Tohle léto se budu zaměřovat převážně na své tělo. Pokusím se ho dostat do kondice, kde by mělo být. Tenhle rok byl pro mě hodně těžký. Má to své důvody a jak jsem říkal. jedním z nich je právě i nedostatek tréninku… … Jedna věc je uvědomit si, že potřebujeme změnu a druhá věc je tu změnu opravdu udělat. Je to v hlavě. V Islanders jsme se také nedostávali do playoff. Pak ale přišla změna a povedlo se to. šestnáct z dvaceti kluků hrálo v playoff poprvé. Je to o tom nastavení v hlavě a jde to změnit.“

Pomalu se blížíme ke konci a dostáváme se k tomu nejpodstatnějšímu. Jack Eichel ve svém proslovu ukázal, že právě on si zaslouží na hrudi v příští sezoně kapitánské „Céčko“. Lídr kabiny je totiž nutný. „Na začátku roku jsme si vyhrabali díru, ze které jsme se nemohli dostat… … Změna se neudělá jen tak. Každý by se měl zaměřit na sebe. Zlepšit své nedostatky a to pak pomůže změnit kulturu v celém týmu. Sabres jsou dobrou organizací. Dávají vám dost možností, jak se zlepšit a posunout svou hru směrem kupředu, ale nám se to nějak nedaří. Musíme se každý zaměřit sám na sebe… … Nechci mluvit za ostatní, ale jsme ve skvělé organizaci. Máme štěstí, že máme tak skvělé majitele, jako jsou Pegullovi, kteří toho pro nás dělají opravdu hodně. Všichni by si měli uvědomit, jaké vlastně máme štěstí, jak máme dobré majitele, jak dobrá je tahle organizace a tým za který hrajeme. Musíme toho prostě dělat více. Ten chybějící úspěch je prostě nepřijatelný,“ sdělil v první části odpovědí Jack Eichel.

I z Eichelova tónu bylo patrné, že ví o čem mluví. Ví co mu vychází z úst a nejistotu byste v jeho hlase nenašli. „Musíme dát zprávu našim fanouškům, téhle organizaci, tomuhle město, že ač jsou věci momentálně špatné, změníme je. Všechno to musí začít od nás – kluků v kabině, všechno to začíná od vůdců. Byly to tři těžké sezony, ale já jsem plně investován v tomhle týmu, této organizaci a tomto městě. Nějakou chvíli tady budu a z toho mám radost. Těším se na budoucnost a myslím, že bude lépe. Všechno to začíná se mnou. Já sám se musím zlepšit a myslím, že tohle je cesta, ve které jsem potřeboval ještě trochu dospět… … Nemusíte mít céčko na prsou, aby z vás byl lídr. Musíte se umět projevovat i bez toho. Když chcete být lídr v kabině a pomáhat klukům, není k tomu vstupenkou písmenko na dresu.“

Nakonec dostal Eichel otázku, která tak trochu utlumila všechny novináře, kteří jen potichu čekali na odpověď. Jack totiž dostal otázku, aby zhodnotil kouče Housleyho. Minulý rok se totiž po podobné otázce a odpovědi musel klidit Dan Bylsma. „Phil udělal dobrou práci, vzhledem k situaci do které byl vhozen. Nepovedl se nám start do sezony a pak jsme to jen marně doháněli celou sezonu. Phil s námi byl trpělivý, velmi dobře s námi komunikoval. Stejně jako my se také učí. Bude se ale jen a jen zlepšovat. Má přehled i cit pro hru. Občas mi přijde, že si nevážíme toho, jaké zkušenosti Phil má. Musíme se od něj více učit a více mu naslouchat.“

No a pojďme na to hlavní na konec. Ryan O’Reilly nejprve potvrdil, že se bude účastnit hokejového MS v Dánsku. Svou další výpovědí ale prakticky šokoval celé Buffalo a rozpoutal vlnu komentářů a diskuzí po celém Buffalu, ale i sociálních sítích. „Tuhle sezonu jsem nebyl vůbec mentálně silný. To na sobě musím změnit… … Tuhle sezonu jsme prostě zůstali zaseknutý na nějakém mentálním stavu, že je prostě OK prohrávat. Cítím, že to mám někde v hlavě. V průběhu sezony jsem se dostal do fáze, že jsem jen prostě chtěl projít tou danou částí a neudělat chybu. A to je oproti chtíči vyhrát zápas podstatný rozdíl, který nás tak nějak tížil během celé sezony. Je to neuspokojivé a smutné. V průběhu sezony jsem několikrát cítil, že jsem ztratil lásku k zápasům a rychle se snažil vrátit do normálu, jelikož vás to začne požírat. Požíralo to i ostatní kluky. Bylo to těžké“

Ano, přesně tahle slova pobouřila Buffalo a hojně se o nich diskutuje. Howard Simon z místního rádia WGR 550 si s O’Reillym nebral servítky. „O’Reilly tvrdil, že byl již na začátku sezonu ztracený. Jak je sakra možný, aby byl hned na začátku sezony ztracený, když se do týmu dotáhli nový trenéři a deset nových hráčů? Jak může mít takový hráč, který má být lídrem, zodpovědnost za tým, když nedokáže být zodpovědný ani sám za sebe? O’Reilly je součástí celého toho problému, ne jeho řešení.“ Co myslíte? Souhlasíte s Howardem Simonem nebo máte vlastní názor?