Autorem článku je Martin Hodás

Od polovice decembra je súpiska Šablí užšia o jedno meno. Netreba pripomínať, že ide o 25. pick draftu 2006, Patrika Berglunda.

Jeho koniec nabral rýchly spád. Švédsky 193-centimetrový obor najprv vynechal dva zápasy – oficiálne pre „chorobu“ – a následne sa tímu neprihlásil pred výjazdom na zápas proti Washingtonu. Berglund bol tímom suspendovaný, poslaný na waiver a napokon došlo aj na úplné zrušenie jeho kontraktu.

Treba priznať, že Bergy alebo Berg-dog, ako mu hovorili bývalí spoluhráči v St. Louise, nebol pre Sabres veľkou oporou. Po ofenzívnej stránke prispel celkovo 4 bodmi a ku koncu svojho pôsobenia sa pohyboval v spodnej časti zostavy. Od začiatku sa preto špekulovalo, že Švéd jednoducho nedokázal prijať fakt, že na ľade nedostáva toľko priestoru, koľko by si predstavoval.

Rovnako rýchlo sa však objavili správy o možnom zhoršenom psychickom stave. Tie sa teraz ukázali ako hlavný dôvod Berglundovho odchodu. Sám to prezradil v rozhovore pre švédsky denník Vestmanlands Läns Tidning.

Ako to všetko začalo?

Poďme ale od začiatku. Patrik Berglund prišiel do Buffala Sabres 1. júla. Nebol však sám. Prišiel aj s Čechom Vladimírom Sobotkom a mladíkom Tageom Thompsonom. A aby som nezabudol, na cestu so sebou pribalili aj dve draftové voľby St. Louise.

Opačným smerom putoval fúzatý Ryan O’Reilly, ktorý bol pre Buffalo po hernej stránke veľkou oporou, za dverami kabíny to však vraj bolo o poznanie horšie. Na tom mali zjavne veľký podiel výsledky Šablí z posledných sezón.

Vráťme sa ale k Berglundovi a spôsobu, akým sa do výmeny „zaplietol“. Švéd mal platnú zmluvu so St. Louise ešte na niekoľko rokov, priemerný cap hit bol 3,7 mil. dolárov. Súčasťou zmluva bola aj no-trade klauzula, ktorá mu ale čiastočne vypršala 30. júna.

Spomínate si na zmienku, že k veľkej výmene došlo hneď na druhý deň – 1. júla?

Hlavným dôvodom bolo, že ak by Buffalo v ten deň nestihlo O’Reillyho vymeniť, muselo by mu vyplatiť bonus 7,5 mil. dolárov (ten napokon zaplatilo St. Louise. Situácii však napomohol aj samotný Berglund s jeho agentom. Od 1. júla mu platila len čiastočná no-trade klauzula, jeho tím by ho mohol vymeniť len do niektorých tímov. Švéd a jeho agent však St. Louise tento zoznam nedodali včas, čo tímu umožnilo vymeniť Berglunda aj bez jeho priameho súhlasu.

Môžeme len špekulovať o tom, či išlo o chybu na Berglundovej strane alebo mu medzičasom na prestupovej klauzule prestalo záležať. Je však pravdepodobné, že ho jeho prvá výmena v kariére prinajmenšom prekvapila.

Z ničoho nič stratil chuť

Zvyšok je história. Berglund bol ďaleko od toho, aby opäť dosiahol na jednu z 20-gólových sezón, jeho úlohy boli prevažne defenzívne.

Ako sa však ukázalo, rozhodnutie opustiť Sabres zjavne nebolo spôsobené len pobytom v bottom-six. Ako totiž prezradil v rozhovore, jeho problémy začali dávno pred príchodom do tímu. Zo švédskeho interview citovali vybrané pasáže weby RussianMachineNeverBreaks.com a BuffaloNews.com.

„Žil som vysnený život a mohol som robiť to, čo milujem. No zrazu tam len sedím… a necítim nič. Poviem vám, moja hlava bola proste vyčerpaná,“ povedal Švéd, ktorý u nás 23 zápasov nosil dres s číslom 10. „Čas plynul ďalej. Nepovedal som ani slovo a snažil sa preniesť sa cez to deň za dňom.“

„Ak žijete svoj sen, nemali by ste sa cítiť tak ako som sa cítil ja,“ povedal švédskym novinám.

Buffalo za to nemôže

Berglund trvá na tom, že urobil správne rozhodnutie. Zároveň však má pochopenie aj pre tím, ktorý opustil. „Chcem povedať, že mi je veľmi ľúto, že som opustil Buffalo a ako tím som ho sklamal. Hráči boli úžasní a im, ako aj organizácii prajem v budúcnosti len to najlepšie. Neurobili čokoľvek zlé,“ povedal na adresu Šablí.

To aj napriek tomu, že s ním v krátkom procese zrušili zmluvu. „Bola to úplne oprávnená suspendácia,“ potvrdil 30-ročný Švéd.

Pochopenie pre Berglunda našiel aj tréner Phil Housley, podľa ktorého ide o skvelého chlapa. „Bol to tímový hráč. Skvelý spoluhráč, no prihodila sa nešťastná situácia. Prajem mu všetko dobré.“

Peniaze vám šťastie nekúpia

Housley tiež priznal, že spraviť podobné rozhodnutie v strede sezóny muselo byť ťažké. Berglund sa vzdal približne 12 miliónov dolárov zostávajúcich v jeho kontrakte.

Väčšina z nás sa zamýšľala, či to proste Berglund nemohol „prehryznúť“ a aspoň si zarobiť, takto totiž nedostane vôbec nič. Švéd to ale vidí úplne inak: „Môj kontrakt a všetky peniaze, ktorých som sa vzdal, nemajú žiadnu cenu. Je to tak trocha klišé, ale peniaze vám šťastie nekúpia. Vzdal by som sa tých peňazí kedykoľvek, ak som sa mal vnútorne cítiť dobre.“

Pripomeňme tiež, že Berglund má za sebou dekádu v NHL a nejaký ten milión už zarobil. Ďalších (nezdanených) 12 mu život nezmení tak, ako jednému z nás.

„Prečo by som tam mal byť a robiť niečo, čo viac nemilujem ako predtým, dať si masku a predstierať, že som v poriadku, zatiaľ čo sa cítim na hovno? Hokej bol môj život. Pre mňa hokej nie je práca, ale niečo, čo som miloval. Ak ten pocit stratím a cítim sa neskutočne zle, tak nechápem, prečo by som v tom mal naďalej pokračovať.“

ROR-ov syndróm

Berglundov odchod so sebou priniesol jeden veľký paradox. V tíme mal totiž s Thompsonom a Sobotkom zaplátať dieru po Ryanovi O’Reillym.

A bol to práve ROR, ktorý po ročníku 2017/2018 šokoval, keď sa novinárom posťažoval, že v Buffale počas sezóny viackrát stratil lásku k hokeju. Vraj ho to doslova vyžieralo zvnútra a ovplyvňovalo aj ďalších spoluhráčov.

„Sú chvíle, keď nájdem svoju hru, užívam si to a je to zábava, no keď neustále takto roky prehrávate, je to ťažké,“ povedal pri koncoročnom vypratávaní šatne.

Berglund sa dostal do veľmi podobnej situácie, hoci len veľmi ťažko ju môžeme pripísať tímovým výsledkom. Veď len dva týždne pred incidentom Buffalo tretí raz v histórii zaznamenalo sériu desiatich výhier v rade.

Dočká sa návratu?

Na záver dodajme, že Berglund ešte oficiálne neukončil svoju hokejovú kariéru. Dúfa, že chuť pre hokej znova objaví.

Krátko pred Vianocami (teda ešte pred zverejnením rozhovoru) web TheHockeyWriters.com špekuloval, že by sa Berglund mohol vrátiť späť do St. Louis. Tentoraz s nižším platom, ktorý by rozpočet blues-manov tak nezaťažoval.

Za istých okolností by to dávalo zmysel, je o tom však veľmi skoro hovoriť. Nateraz je jasné, že Švéd potrebuje oddych od hokeja a túto sezónu sa už na klziskách NHL neukáže.

„Práve teraz potrebujem nejakú pomoc a čas mimo hokeja. Bude to trvať toľko, koľko treba.“