Buffalo Sabres se ve svém dvánáctém utkání řádné sezóny 2017-18 střetnou s týmem pacifické divize západní konference – San Jose Sharks. Jeden čtyřzápasový výjezd k utkáním s týmy západní konference už Sabres na začátku sezóny absolvovali a svůj trip tehdy začínali právě na ledě SAP Centra v San Jose. Svému dnešnímu soupeři mají co odplácet. V prvním utkání prohráli 2-3.

Embed from Getty Images

Buffalo Sabres vs San Jose Sharks

Buffalo, Key Bank Centre, WNY – utkání je zařazeno do rámce Kids Day Game (bezplatné a cenově zvýhodněné vstupenky pro děti)

Utkání můžete sledovat na Nova Sport 1 od 19 hodin.

Pokud se utkání hrají takhle odpoledne, Sabres se loni poměrně dařilo, jejich zápasová bilance byla 6-4 (to se týká začátků utkání 19 a 21 hodin našeho, tedy středoevropského času). Bohužel, první letošní odpolední zápas Sabres nezvládli a prohráli s dobře naladěnými Devils 2-6 a ztěží k tomu můžeme přidat, že to bylo po tuhém boji. V každém případě, pro nás je fajn, že k utkání nemusíme vstávat pozdě v noci. Doufejme, že tentokrát nám Sabres svým výkonem zjednají trochu respektu mezi česko-slovenkými fanoušky NHL.

Zatím bohužel nevíme, v jaké konkrétní sestavě Sabres nastoupí. Zpravidla ale sestava kopíruje páteční řazení do lajn při tréninku kombinací. Můžeme tedy vycházet z předpokladu, že tak i Sabres vyjedou na led, jak mám uvedeno dole v sestavách, pokud nezasáhne nějaké zranění na poslední chvíli. Trenér Phil Housley se od začátku ligy snaží najít optimální sestavu, ale zdá se, že se mu to úplně nejlépe nedaří, protože s ní zápas od zápasu nepřetržitě míchá. Vše nasvědčuje tomu, že by se Kyle Okposo měl vrátit zpátky k Ryan O´Reillymu a Jason Pominville by měl mít opět za centra Jack Eichela. Třetí řada by se měla pak spoléhat na vytrvalé bruslení a fyzické nasazení Justin Baileyho a Zemgus Girgensonse – centra jim bude hrát Sam Reinhart. Takže uvidíme, zda proházená sestava přinese Sabres kýžený (a upřímně už také akutně žádoucí) úspěch.

V bráně nastoupí Robin Lehner. Minule vychytal nulu, když zastavil 32 střel soupeře. Lehner chytal také v prvním utkání na ledě Sharks, potýkal se s 26 střelami a 3 z nich skončily za jeho zády.

Jak vypadá situace kolem Zach Bogosiana? Zatím ještě od konce tréninkového kempu netrénoval společně s týmem. V klubu je na téma Bogosian ticho a pokud je na něj dotázán kouč Housley, zachovává mlčenlivost. Na rádiu WGR 550 se objevuje řada spekulací, protože původní informace ohledně zdravotního stavu Bogosiana byly, že hráčovo zranění je v podstatě banální. Máme tu ale konec října a náhle se ozývají zcela odlišné názory. Jedním z nich je, že se hráč bude muset podrobit novým vyšetřením. Kouč zatím je nadále nekonkrétní, jedinou zmínkou byl optimistický názor: „Vše pokračuje velice dobře, dělá v léčení pokroky, ale stále bychom mohli říci, že jeho uvažovaný návrat je tak z týdne na týden. Hráč se snaží léčení uspíšit.“ Čili v řádech týdnů, možná měsíců. Prostě nevíme. V každém případě ještě nebruslí.

Nutně potřebujeme Justin Falka. Falk absolvoval druhý trénink s týmem. Housley říká: „Falk už brzy bude připraven nastoupit, nyní se jevil na tréninku velice solidně. Vše zvážíme zítra ráno.“ To jest dnes. Takže se necháme překvapit. Nemá ale smysl u mladého hráče návrat na led do ostrého zápasu uspěchat.

Trénuje již také Evan Rodrigues a na jeho návrat na led se velice těšíme.

Na IL (seznam nemocných a zraněných hráčů „injury list“) tedy zůstávají ještě tito další hráči: Nathan Beaulieu a Josh Gorges.

Sharks jsou na dlouhé výjezdní šňůře po východním pobřeží, po utkání se Sabres je čeká návrat domů a  další těžké střetnutí – s Toronto Maple Leafs. Tady jsou jejich výsledky z výjezdu:

Pátek 20.10. v New Jersey
Sharks vyhráli 3-0 (branky dávali: Merkel Karlsson, Joe Pavelski a Joonas Donskoi)

Sobota 21.10. v NY Islanders
Sharks podlehli 3-5 (branky dával všechny tři Logan Couture)

Pondělí 23.10. v NY Rangers
Sharks zvítězili 4-1 (branky dávali: Logan Couture, Tim Heed, Joonas Donskoi a Melker Karlsson)

Úterý 26.10. v Boston Bruins
Sharks prohráli 1-2 (jedinou branku vstřelil Joe Thornton)

Pokud porovnáme oba týmy:

Zápasová bilance a body:
BUF  3-6-2, 8 bodů
SJ  4-5, 8 bodů

Oba týmy si tedy odbývají nesnadný začátek sezóny. Sharks mají průměr vstřelených branek 2,7 (22. místo v lize), Buffalo 2,5 (27. místo v lize). Sharks mají velice úspěšné spectýmy pro přesilovky i oslabení (pro oslabení jsou dokonce na 4. místě v lize s úspěšností 89,9 %).

Na koho si dávat bacha?
Těch hráčů s mimořádnými kvalitami je u soupeře hodně, takže ani nemá cenu je vyjmenovávat. Určitě se ale vyplatí sledovat centra Logan Coutura, který se v začátku sezóny sice nepotkal s výbornou formou, ale nyní se do ní v posledních pár zápasech dostal a je velice produktivní (posledních 5 utkání: 6 gólů, 3 asistence).

Také Sharks mají své ztráty v sestavě:
Zraněný je levý obránce Paul Martin (kotník). Nenastoupí dále levé křídlo Barclay Goodrow, pravé křídlo Jannik Hansen a pravý obránce Dylan DeMelo.

Můj tip: Sabres vyhrají v prodloužení 3-2

9 Evander Kane – 15 Jack Eichel – 29 Jason Pominville
67 Benoit Pouliot – 90 Ryan O’Reilly – 21 Kyle Okposo
28 Zemgus Girgensons – 23 Sam Reinhart – 95 Justin Bailey
17 Jordan Nolan – 22 Johan Larsson – 25 Seth Griffith

6 Marco Scandella – 55 Rasmus Ristolainen
5 Matt Tennyson – 19 Jake McCabe
38 Zach Redmond – 93 Victor Antipin

v bráně: 40 Robin Lehner

Joonas Donskoi — Joe Thornton — Joe Pavelski
Melker Karlsson — Logan Couture — Tomáš Hertl
Mikkel Boedker — Chris Tierney — Kevin Labanc
Timo Meier — Ryan Carpenter — Joel Ward

Joakim Ryan — Brent Burns
Marc-Edouard Vlasic — Justin Braun
Brenden Dillon — Tim Heed

v brance Martin Jones nebo Aaron Dell