Buffalo Sabres vs. Toronto Maple Leafs 3:4pp

1. třetina

2. třetina
TOR – 28:33 – Auston Matthews (Hainsey)
BUF – 34:01 – Samson Reinhart (Beaulieu, Ristolainen)
TOR – 39:50 – Jake Gardiner (Tavares, Marner)
3. třetina
BUF – 42:39 – Jack Eichel (Ristolainen, Skinner)
BUF – 52:57 – Jack Eichel (Sam Reinhart)
TOR – 54:47 – Patrick Marleau (Rielly, Matthews)
prodloužení
TOR – 64:57 – Auston Matthews (Kapanen, Gardiner)

Linus Ullmark 26/30
Frederik Andersen 38/41

Přesně jak říkaly predikce před utkáním. Zápas mezi Torontem a Buffalem byl opravdu pastvou pro oči diváka. Zápas se hrál ve skvělé atmosféře, emoce proudily a diváci viděli plno krásných hokejových momentů. Jedinou kaňkou tohoto utkání je bod, který v něm Šavle ztratily

Buffalo začalo utkání velmi svižně, až tím snad trochu Toronto zaskočilo. Buffalská třetí i čtvrtá lajna ofenzivně přehrávala elitní útok Maple Leafs, který se tak k ničemu zásadnímu nedostával. Naopak to byly Šavle, které několikrát nebezpečně ohrozily Andersena, který musel během první periody lapit hned 14 střeleckých pokusů. Největší chuť do utkání měl Rasmus Ristolainen, který na ledě předváděl neskutečné kousky, a kdyby mu vyšel jeho průnik skrz čtyři hráče Toronta a zakončení mezi nohama, mohla se soutěž o nejkrásnější gól roku snad rovnou ukončit.

I úvod do druhé třetiny zvládlo o krok lépe Buffalo. Druhá lajna nebezpečně zamkla Maple Leafs v jejich obranném pásmu a následně vyprodukovala několik nebezpečných pokusů a dorážek, které však Andersen dokázal pochytat. Další velkou šanci Sabres načal fenomenálním pasem Rasmus Dahlin, který chtěl vyslat Berglunda do samostatného úniku, tomu však chyběla dostatečná akcelerace, takže jej brzy svázal obránce Leafs, avšak Berglund ještě dokázal přihrát kotouč na Girgensonse, který ale z nelehké pozice bekhendem těsně minul hostující svatyni. Diváci se dočkali gólu až takřka v polovině zápasu. Hainseyho tečovanou střelu našel ve vzduchu Auston Matthews, který si kotouč stáhl těsně nad hlavou Beaulieho, který byl v ten moment zcela mimo, rychle si jej poslal před sebe, objel s ním branku a zasunul jej za záda marně se natahujícího Ullmarka.

Toronto pak mohlo své vedení ještě trochu navýšit, ale Ullmark chytal opět famózně, a tak se za jeho záda puk dostával jen těžko. Naopak to byly Šavle, které s Torontem srovnaly krok. Nathan Beaulieu vyslal šikovnou střelu směrem na Andersena, kterou minimalisticky tečoval Sam Reinhart, což se nakonec ukázalo jako klíčové a kotouč tak doplachtil až do sítě. Torontu ale patřily samotné závěry třetin, což se ukázalo i u jejich druhé branky. Marner nalezl krásným pasem Tavarese, který ještě zadovkou přihrál najíždějícímu Gardinerovi, který deset sekund před koncem třetiny opět vrátil Buffalo z kabiny na led.

Sabres se ale nevzdali a pokračovali ve svém stylu hokeje, což se nakonec vyplatilo. Jack Eichel si v úvodu třetí třetiny sám blbě narazil ruku, na střídačce si zařval bolestí, což jej asi i nakoplo. Hned další střídání totiž vsítil vyrovnávací branku, avšak nutno dodat, že absolutorium zaslouží skvěle hrající Ristolainen, který nalezl svého kapitána bezchybnou přihrávkou. Toronto se mohlo dostat do vedené takřka v polovině třetí periody, když se do samostatného úniku dostal John Tavares, který však ztroskotal na fenomenální lapačce Ullmarka. Nakonec to tedy bylo Buffalo, které se ujalo vedení. Kadri totiž udělal obrovskou minelu, když poslal kotouč do Reinhartových bruslí namísto středního pásma. Touš se totiž odrazil přímo na hůl Eichela, který si puk navedl přes bránícího Zaitseva. s důrazem jej objel a poslal kotouč nechytatelně do Andersenovy sítě.

Maple Leafs se ale nevzdali a pět minut před koncem třetí části vyrovnali. Střela Riellyho se nešťastně odrazila od mantinelu za Ullmarkovou klecí přímo na hůl Marleaua, který svižně prošťouchl kotouč za brankovou čáru. Utkání tak dospělo do prodloužení, ve kterém Sabres nedali svému soupeři prakticky ani přičichnout. Drtivou většinu času mělo kotouč na holi Buffalo, a nebýt milimetrového ofsidu Reinharta, mohlo být po přečíslení dva na jednoho (Eichel s Reinhartem) dost možná rozhodnuto. Jenže jenže. Hokej je hra centimetrů a také vteřin, a tyto dva aspekty byly v noci na straně Toronta. V poslední útočné akci zápasu si totiž kotouč přebral Auston Matthews, který projel do útočné třetiny Buffala a vystřelil směrem na branku Ullmarka. Chyběly snad dva centimetry, aby Sobotkova hůl vypíchla Matthewsovi kotouč, chybělo snad 5 centimetrů, aby rána šla do břevna, popřípadě se otřela o Ullmarkovu lapačku. No a do konce zápasu chyběly pouhé tři sekundy.

Věčná škoda, avšak jedno se musí tomuhle zápasu nechat. Kdo vstal, rozhodně neprohloupil. Z odstupem můžu s čistou duší říct, že to byl nádherný zápas, který jsem si opravdu užil.

3 hvězdy utkání:
* Auston Matthews
** Jack Eichel
*** Rasmus Ristolainen

Sestava:
Skinner-Eichel-Reinhart
Sheary-Mittelstadt-Okposo
Thompson-Rodrigues-Sobotka
Berglund-Larsson-Girgensons

Pilut-Ristolainen
Bogosian-Dahlin
Beaulieu-Nelson

Ullmark

Highlights